viernes, 10 de julio de 2015

ARMERO, 30 AÑOS DESPUES

Recientemente, en Febrero 2015, compuse un tema musical en piano llamado "Vuelvo a volar" (Link en Youtube: Vuelvo a volar mi séptimo tema musical) y tal vez la energía de esta melodía musical le inspiro un nuevo milagro al Universo.
Un día de Abril 2015 recibí una extraña llamada de un señor Jorge, un representante de Caracol Televisión de Colombia, donde me comentaba que había leído un articulo de mi Blog "Volando sobre Armero"(http://memoriasdeunpiloto.blogspot.com/2010/05/volando-sobre-armero.html). En este artículo contaba mi aventura al sobrevolar lo que había quedado del pueblo de Armero que fue arrasado por una avalancha de lodo y rocas al erupcionar el volcán nevado del Ruiz en el corazón de Colombia.
 Hace ya casi 30 años, durante un vuelo crucero en mi escuela Aeroclub, volé sobre lo que parecía un charco de lodo en medio de un extenso tapete verde. Ya habían pasado unos meses de la tragedia y mi mórbida curiosidad me llevó a volar sobre aquel desierto de muerte. Descendí y sobrevolé la zona a unos tres mil pies de altura. Quería ver más y desaceleré para así reducir la fuerza del viento y poder abrir la puerta del avión. Aflojé un poco el cinturón para poder salir un poco y poder ver verticalmente hacia los escombros. Justo en ese momento este desierto arrojó hacia mi una corriente de aire caliente y elevó mi ala derecha de tal forma que quedé literalmente colgado de mi cinturón. Sentí que me caía del avión y mi visión entró en un túnel y pude ver el piso resquebrajado y lleno de escombros. Solté un grito de terror y en ese momento pude sentir como miles de almas empujaron el aire de nuevo y mi avión se niveló. Entré de nuevo a la cabina, cerré la puerta y retomé el mando con mi corazón al borde de un colapso. Sentí como aquellas almas me dieron una gran lección al yo irrespetar aquel campo sagrado.
El representante de Caracol Televisión me dijo que quería entrevistarme para un especial que se llevará a cabo el 13 de Noviembre del 2015, día en que se conmemora los 30 años de una de las más grandes tragedias no solo de Colombia sino de la humanidad. Me explicó que quería que yo expresara lo que había sentido en aquel vuelo en una entrevista para este especial. Después me explicó que la entrevista sería grabada en pleno vuelo en una aeronave rentada desde el aeropuerto de Guaymaral donde yo antiguamente había tomado mis lecciones de vuelo.
Le dije que contara conmigo y que tratara de hacer la entrevista un fin de semana que no estuviese trabajando en el Call Center.
Vino después otra llamada y Jorge me dijo que no habían podido rentar la aeronave pues desde esta sería muy difícil hacer tomas aéreas. Llegué a pensar que este plan de una entrevista en pleno vuelo iba a estar como imposible, pero pronto me volvió a llamar y me comunicó que se había logrado por intermedio de la Fuerza Aérea de Colombia la adjudicación de un helicóptero para este vuelo. Yo dije, helicóptero? !Waooo! !Helicóptero de la Fuerza Aérea! !Que dicha!! !Yo quiero!!
Ahora estaba más entusiasmado que nunca. Como niño chiquito estaba pendiente de que llegara el tan esperado día. De la forma en que menos me lo imaginaba iba a volar otra vez! Increíble!
Y el día llegó. El sábado 27 de Junio me tocó madrugar a las 3:30 de la mañanaa a ponerme mi uniforme de piloto según acordé con Jorge para efectos de la entrevista. Nos encontramos con Jorge y su equipo en las instalaciones del canal y llegó una camioneta a recogernos. Me sentía como soñando. Recordaba aquellas recogidas en la madrugada cuando volaba en ACES en Medellín. Iniciamos así el recorrido de unas 3 horas hasta la base aérea de helicópteros en Melgar de la Fuerza Aérea.
Llegamos cumplidos a las 8 am a la recepción de la base aérea donde se nos hizo una requisa y revisión de documentos. Luego nos recibió una hermosa teniente de la Fuerza  Aérea que nos hizo seguir al casino de oficiales. Allí me encontré con el copiloto del vuelo y entre los dos hicimos un repaso del plan de vuelo. No podía creerlo! Volver a volar en Colombia después de cuatro años de espera! Unos minutos más tarde llegó el capitán del vuelo con el Mayor encargado de la "misión", los saludé y aproveche para tomarnos unas fotos que sabía iban a ser un tesoro para mi.

A la izquierda el copiloto y a la derecha el capitán del vuelo en el casino de oficiales.

En el centro Jorge y a la derecha el Mayor encargado de la "Misión"

Preparación para la entrevista al General de la base. 

Durante la entrevista. El General dio una reseña de lo que ocurrió aquellos fatídicos días y como la Fuerza Aérea se desempeñó de una forma heroica en el rescate de cientos de sobrevivientes atrapados entre el lodo. 

Preparándonos para abordar el FAC 4002 un helicóptero Bell 212. Jorge esta coordinando detalles del vuelo con el capitán. Además están dos oficiales que son apoyo para la operación. A la derecha esta la Teniente. Ella ayudó a coordinar pero no abordo el vuelo.

Intentamos organizarnos a estribor (al lado derecho) del helicóptero pues el capitán opera desde este lado, pero por posición de la cámara decidieron hacerlo al lado izquierdo. 

Ya sentados en nuestras estaciones aproveche para tomarme una foto con Jorge quien me irá a entrevistar en pleno vuelo.

El oficial de apoyo me dió un briefing (repaso) sobre la operación de la puerta para cuando estuviésemos sobrevolando Armero. Luego cerró la puerta y revisó el costado del helicóptero y después se sentó en su estación atrás de nosotros.  

Los pilotos preparando el despegue.

Gabriel, el camarógrafo haciendo pruebas desde su asiento.

Despegamos de la base y nos dirigimos al punto donde alguna vez estuvo la pujante ciudad de Armero. No dejaba de pensar en ese reencuentro..era regresar 30 años atrás en mis recuerdos y en el de muchos Colombianos que perdieron seres queridos en aquella tragedia.

Listo al lado izquierdo para abrir la puerta. Ajusté mi gorra pues habría fuerte flujo de aire al reencontrarnos con miles de almas que a lo mejor siguen rondando el área. Estaba emocionado pero a la vez asustado. 
Gabriel y el técnico ajustan los controles de la cámara para iniciar la grabación.

Oficial de apoyo de estribor alerta para el inicio del sobrevuelo.

El oficial de babor inicia la apertura de la puerta.


Esta foto la tomé después del sobrevuelo y la entrevista sobre Armero. En el medio de la foto se alcanza a ver una linea clara que atraviesa horizontalmente. Es el único rastro que queda de  aquel cataclismo. Al lado izquierdo está Armero y a la derecha el río Magdalena hacia donde el lodo y las rocas se dirigieron. Allí fue donde sobrevolé el ya seco lodazal. Solo estos verdes parajes es lo que queda en esta área donde antes existían  mas de 40 mil personas reunidas en esta bella ciudad. Que en paz...sigan descansando.

Ya de regreso a la base sobrevolamos el rio Magdalena, aquí mirando hacia el sur. Este es el principal rio de Colombia.

Esta foto me la tomó Gabriel que tenía mejor vista de la cabina de pilotos mientras navegaban de regreso a la base aérea CACOM 4 (Comando Aereo de Combate No. 4).

Serranias de la cordillera Oriental acercándonos a la base.

Pista a la vista!

Después de aterrizar aproveché para tomarme otra foto con el capitán de la misión.

Se me hizo fantástico el logo escogido para esta base aérea. Un Colibri, que mejor símbolo para la operación de un helicóptero...una maravillosa máquina adelantada a nuestro tiempo!
Pidiendo permiso una vez más para tomar fotos aproveché para captar esta vista de este bello mural de tres helicópteros  pintados en el costado de las instalaciones de la torre de control.

Al finalizar el dia nos dirigimos de regreso a Bogotá y fui a visitar a un amigo que estaba de cumpleaños. En aquella reunión me encontré a un personaje especial. Vi que portaba unas pequeñas alas doradas en su chaqueta y le pregunté si había sido paracaidista. Por grandes coincidencias de esta vida y como parte del milagro de este día Antonio había sido paracaidista del Ejercito de Colombia y había estado rescatando desde los helicópteros a muchos de los damnificados que estaban todavía atrapados en el espeso lodo. Me contó como logró rescatar a una familia entera!

Le doy gracias a Dios por este maravilloso día y quería compartir con todos usted esta bella experiencia. Los invito a todos a vivir un poco de nuestra historia en este especial de Caracol Televisión el día 13 de Noviembre 2015.
 Armero..te llevamos en nuestros corazones.Por aquellas miles de almas...que nunca olvidaremos.

Link en You Tube del video clip del vuelo sobre Armero:
  https://www.youtube.com/watch?v=HeWUPJbN6Yk


martes, 15 de julio de 2014

Las historias de Roberto Sanmartín (4a parte)


Esta es la cuarta historia que nos brinda Roberto Sanmartín  y de verdad que me hizo reír mientras la leía.  Verdaderas historias de antaño de nuestra aerolínea colombiana Avianca. Disfrútenla!

“¡Por favor, díganle al piloto que no más!”

Poco faltó para que estas fueran las últimas palabras de un fotógrafo a bordo de un avión.

He aquí la historia:
La fecha realmente no tiene importancia pero estando próxima a recibir el primero de sus Boeing 707-359B, Avianca con la asistencia de instructores de Pan Am había programado una serie de vuelos de chequeo para los comandantes que iban a estar al mando de esos aviones.
La Jefatura de Propaganda de Avianca consideró conveniente que algún personal de la agencia de publicidad que en ese entonces manejaba su cuenta estuviera presente en uno de esos vuelos que estaba programado para dos días después y nos recomendaban a quienes fuéramos a ir en él que como no sería un vuelo en condiciones normales, deberíamos tomar previamente algo contra el mareo. De inmediato me puse en contacto con un conocido fotógrafo y con el camarógrafo de El Mundo al Vuelo para que fuéramos junto con una periodista, a documentar la nota correspondiente; cuando le dije al fotógrafo sobre la recomendación de tomar algo para el mareo su respuesta fue algo pretenciosa: “Gracias Roberto, pero no hay necesidad, yo tengo mucha experiencia en ese tipo de filmaciones, he volado mucho y en realidad no es necesario”.

Seis y treinta de la mañana, plataforma de Eldorado; es una de esas bellas mañanas típicas de la Sabana, fresca, despejada y llena de sol. Al pie de la escalerilla de uno de los 720-B de Avianca estamos unas catorce personas: los instructores de Pan American, los comandantes que van a ser chequeados, el Jefe de Propaganda de Avianca, la periodista, el fotógrafo, el camarógrafo y el suscrito.

      720-B COCKPIT CHECK LIST.     “Fuel Boost Pumps” ..… Four OK.
 Minutos después nos encontramos a buena altura y volando apartados de cualquier aerovía para no poner en riesgo la seguridad de la aeronave o la de cualquier otro avión.
                                                                                  
Comienza el baile.
Veo que cámara en mano, en la puerta de la cabina de mando nuestro fotógrafo está registrando  la acción desarrollada por los pilotos quienes en ese preciso momento ejecutan la primera de una de las muchas maniobras programadas para ese vuelo: Virajes escarpados, 45 grados de banqueo, cambio de rumbo de 360 o 180 grados, configuraciones de aterrizaje con full flaps y tren abajo, en fin toda clase de maniobras que generan muchos Ges y que nos dejaban a todos clavados en nuestras sillas sin poder ni siquiera levantar una mano. Aquello fue tristemente gracioso: El hombre que no necesitaba pastillas contra el mareo, como en las tiras cómicas, se fue decolorando rápidamente de arriba abajo hasta quedar blanco como un papel. Entre maniobra y maniobra veo que el hombre está muy mal, luce demacrado y con la mirada perdida y no es que esté mareado, lo que está es aterrorizado! Le tomo del brazo, le siento en una de las sillas y le abrocho el cinturón de seguridad; las maniobras continúan y con cada una de ellas la situación del fotógrafo empeora. Le aflojo camisa y corbata y le coloco una máscara de oxígeno. Exánime y balbuciente alcanza a decir: “¡Por favor, díganle al piloto que no más!”
Para no hacer el cuento más largo, esta historia tuvo un final feliz para el fotógrafo y bastante costoso para la compañía: El comandante y los instructores decidieron interrumpir el chequeo y regresar a Eldorado para dejar a nuestro fotógrafo en tierra.
A eso de las diez de la mañana, los que habíamos tomado Dramamine, estábamos nuevamente en el aire pegados a las sillas gracias a las fuerzas G.
Ocasionalmente me encuentro con nuestro personaje y así hayan pasado muchos años, francamente no puedo resistir la tentación de invitarlo a volar.
No se por qué, pero creo que me mira mal.

Roberto Sanmartín.


“¡Por favor, díganle al piloto que no más!”

lunes, 16 de junio de 2014

PROCESO EN SATENA


Mientras me encontraba trabajando en la oficina de Amerijet Colombia en el edificio de LAS me reencontré con el ingeniero jefe de mantenimiento en LAS y me dijo para mi gran sorpresa que me podía ayudar a entrar en SATENA (Servicios Aéreos a Territorios Nacionales). Desde años atrás esta aerolínea estaba entre mis preferidas por ese tipo de aviación a pueblos que se encuentran retirados de las grandes ciudades. Esta compañía es originalmente una especie de híbrido entre Fuerza Aérea y aerolínea del gobierno. Con el tiempo empezó a operar de lleno comercialmente. Para que siga cumpliendo con su razón social esta aerolínea debe volar a pueblos en Colombia donde otras no vuelen para así proveer servicio aéreo a estas poblaciones. Estos son algunos de los aviones que operaban en el 2012 cuando apliqué para la posición de copiloto:

Dornier 328


ATR 42-500


Embraer ERJ -145


Embraer ERJ- 170 LR


Le pedí cita a mi amigo ingeniero en su oficina de LAS. De nuevo me invitó a cafecito y estuvimos hablando unos minutos. De pronto me emocioné cuando hizo una llamada al jefe de pilotos de SATENA pues él había sido viejo amigo desde su servicio militar. Después de que hablaron un rato me mandó a decir que llevara mi hoja de vida a las oficinas de SATENA pues ellos próximamente iban a hacer un curso para nuevos copilotos. No podía creerlo! Se me presentaba así una nueva oportunidad en mi carrera de aviación en Colombia.
Fui a entregar mi hoja de vida pero me dijeron que ya era tarde pues ya tenían el curso completo. Yo supuse que era la antigua treta de filtrar gente sin palanca o "vara" como dicen en otros países. Entonces dejé escrito los nombres del ingeniero y su contacto en SATENA encima del sobre con la esperanza de que lo tuvieran en cuenta. Pues para mi sorpresa funcionó y al siguiente día me llamaron y me dijeron que en dos días debía presentarme para exámenes escritos preliminares. Dos días! Tenía dos días para repasar todo lo que venía estudiando! Me tocó pedirle permiso a mi hermano para faltar esos días para así poder estudiar fuertemente. Llegó el día del examen y pude ver a todos los candidatos y candidatas algunos con cara de preocupación y otros más bien tranquilos. Me sentí bien en el examen y supe que había valido la pena todas esas horas de estudio. En efecto me llamaron a los dos días para continuar con entrevistas y exámenes médicos. Un par de días después gran sorpresa, llegó otra llamada donde me confirmaban que había sido seleccionado para el siguiente curso para copilotos! El corazón se me quería salir del pecho!! Al colgar la llamada me puse a brincar de la dicha y las compañeras de la oficina brincaron conmigo también… estaba feliz! No importaba que seguía después se me había cumplido un sueño, lograr entrar a curso en una empresa de aviación en Colombia! Yeheeee! Fui ese mismo dia a agradecerle a mi amigo ingeniero de LAS.
Llegó el gran día y nos reunieron a los elegidos en un salón de la compañía y nos dieron la inducción a la compañía con varias presentaciones a cargo de algunos oficiales de la Fuerza Aérea y varios instructores de tierra y de vuelo. Me gocé cada instante de estas presentaciones pues fueron muy enriquecedoras. 
Luego iniciamos el curso en si del avión. El avión asignado a nosotros sería el ATR-42 y el 72. Todos los días nos hacían exámenes y recuerdo que un día dude de una pregunta y me temblaba la mano de la angustia de llegar a perder un examen. Quería a como diera lugar pasar el curso de tierra. 


En clase de sistemas.

Nuestra instructora es capitán del ATR

Posando con el ERJ

Estudiando en el avión.

El poderoso motor del ATR 72


En clase con las auxiliares de vuelo instructoras en la cabina de pasajeros del ATR 72

Posando al frente del ATR 72 despues de acabar la clase.

Uno de los exámenes lo perdí y me tocó hacer examen de recuperación y afortunadamente lo pase acompañado de un 100 en el examen de las listas de emergencia de memoria con todo y felicitación del instructor. Tuvimos también el curso "ditching" en la piscina del club militar donde hicimos todos los simulacros de emergencia en caso de amarizaje. Vinieron recuerdos de cuando estuve de auxiliar en Falcon Air Express en Miami. Nos divertimos cantidades!
Después de los exámenes finales vino un largo silencio de parte de las directivas y muchos no sabíamos si habíamos sido elegidos o no para continuar al simulador. Después de mucho insistir supe que si había pasado el curso pero que a muchos nos tenían en espera para cuando nos necesitaran. Poco a poco la dicha se convirtió en frustración pues supimos que solo 5 de 30 los habían mandado al simulador. Luego unos tres más lograron ir al simulador al ofrecer ellos mismos pagar casi 20 millones de pesos por el entrenamiento del simulador que sería en España.
Claramente me había quedado por fuera. Pero me quedó la satisfacción de haber estado en este magnífico curso y haberlo intentado con todo lo que yo tenía de mí.
Cada vez que veo sus aviones  despegando del aeropuerto El Dorado me digo "Casi lo logro!!"

Gracias SATENA por esta oportunidad.  Gracias Dios mío por esta gran experiencia!



jueves, 12 de junio de 2014

VOLANDO EN LA VALVANERA


La Virgen de la Valvanera se encuentra en una bella iglesia en una colina al frente de la población de Chía al norte de Bogotá en Colombia. Detrás de esta colina esta la montaña que usábamos los pilotos de vuelo en cometa para sostenernos en las corrientes ascendentes cuando teníamos viento predominante del este y a veces cuando se invierte del oeste. En la colina donde se encuentra la capilla antiguamente habían volado los pioneros del vuelo en cometa pero pronto se aventuraron a volar más alto. En mis inicios en el aeromodelismo volé algunos aeromodelos cerca de esta capilla.
Cuando llegué a Bogotá en el 2011 le propuse a mi hijo Andrés Felipe que fuéramos a esta capilla a volar nuestros planeadores el Charlotte y el Lady. Andrés se entusiasmó y también invitamos a su mami Ángela y a su novia Marinella. Invitamos también a nuestro viejo amigo de aventuras aéreas Edgar Hazbón para encontrarnos en la montaña. Iniciamos así una bella aventura digna de recordar.
Preparamos los planeadores con varios días de anterioridad. Andrés tenía una mini cámara digital y la preparamos para montarla en mi planeador y así grabar el vuelo.

Tomamos un bus hasta Chía con todos nuestros cacharros. Luego caminamos hasta la base de la colina y subimos una larga escalinata que nos llevaría hasta la iglesia.


Subiendo por las escalinatas hacia la iglesia.



Llegamos cansados por la fuerte subida y aprovechamos a tomarnos fotos al frente de esta bella iglesia.



Pipe posando ante la majestuosa vista de la población de Chia.



Pipe ensamblando el estabilizador del planeador Lady.



Preparando la Lady. Al Fondo se alcanza a ver Bogotá



En un descuido una niña tambien llamada Lady pisó el ala de la Lady sin haber forma inmediata de repararla. Que frustración!



Preparando el Charlotte.

Debido al daño en el Lady decidimos volar solo el Charlotte y le montamos la camara para asi hacer un video con tomas de la iglesia desde el aire. Numca me imaginé lo hermoso que iba a quedar este video. Al sentir el viento constante sabía que había suficiente ascendente y por orgullo quería que este vuelo fuera completamente sin motor. El problema que tenia en el despegue eran los arboles al frente. Busqué asi un sitio para despegar mas adelante de los arboles. El despegue fue limpio y sin necesidad de motor. Fue un inicio perfecto!


El Charlotte en pleno vuelo y al fondo la iglesia.

Durante el vuelo traté varias veces de enfilar hacia la iglesia para así poder hacer buenas tomas con la cámara abordo. Me sentía realizado volando en este sitio!

Después de casi una hora de vuelo me metí en los arbustos para así buscar un sitio de aterrizaje. Encontré un arbusto lo suficientemente "acolchonado" y después de varios sobrepasos logré aterrizarlo ahi.  Justo en ese momento llegó mi amigo Edgar Hazbón y fue muy emocionante el reencuentro después de varios años de no habernos visto desde nuestro vuelo en su  parapente dobles. 



Reencuentro con Edgar Hazbón y el Charlotte ya aterrizado..
Después Edgar nos llevó a su casa en Chía en su pequeño campero que mantiene todavía los soporte para llevar las cometas que antiguamente volábamos por estos lados. Nos divertimos mucho con las ocurrencias de Edgar del cual le he heredado mucho de su humor. Comentábamos y nos reíamos que al llegar a Colombia y haber estado unos 20 años por fuera había encontrado palabras nuevas como, "Veci", ahora todos éramos vecinos! Tambien las palabras Transmilenio (sistema de transporte de Bogotá), alimentador (bus que recoge y lleva pasajeros a la central de los buses), portal (central de buses), estrato (estrato socioeconómico), parce (de los antiguos trabajadores de parcelas en el campo), pico y placa (horario para los días en que deben transitar los carros) y muchos otros términos que no se escuchaban en otras épocas. 
Estaba feliz de compartir otra salida a volar con mi hijo y mi amigo Edgar rodeado de estos bellos paisajes de la sabana de Bogotá. Espero volver pronto a volar por aquí!

Este es el link del hermoso video que editó mi hijo Andrés Felipe del vuelo y las tomas aéreas de la iglesia de la Valvanera con un bello tema musical:
https://www.youtube.com/watch?v=aFUREuLAe-o

lunes, 9 de junio de 2014

AMERIJET COLOMBIA


Afortunadamente mi hermano Felipe Madrigal me consiguió trabajo en su oficina de Amerijet en Bogotá cuando llegué en Julio del 2011. Él es el representante en Colombia de la aerolínea de carga norteamericana Amerijet International que tiene base en Miami. Aunque los aviones de esta empresa no vuelan a Colombia, básicamente él lleva la carga desde Colombia a Miami con otras aerolíneas y la transporta desde Miami a otros destinos usando los aviones de Amerijet. Mi trabajo consistía en asistir en las tareas de la oficina, mensajería y llamadas internacionales en inglés. Esto me dio la base que necesitaba para así actualizar mis licencias de piloto en Colombia y así poder aplicar a las aerolíneas locales. Mientras trabajaba en la oficina tuve la oportunidad de visitar varias veces las instalaciones del nuevo terminal de carga del aeropuerto El Dorado. Todos estos edificios nuevos y modernos me recordaban el terminal  de carga de Miami. Los aviones que tiene Amerijet son los B-727 y los B-767.



B-727 carguero aterrizando en una de las islas del Caribe.

B-767 carguero de Amerijet.

La oficina de Amerijet Colombia queda actualmente en el edificio de LAS (Líneas Aéreas Suramericanas) que también maneja carga aérea. Yo iba a desayunar y también a almorzar a un restaurante que quedaba al frente en un hangar donde antiguamente era la base de la empresa Intercontinental. Para mi sorpresa pude ver lo que quedaba allí de varios de sus antiguos jets DC-9 y de la compañía COSMOS de carga. Estos aviones eran mis adornos en vivo para mi mesa en el restaurante!




DC-9 de Intercontinental


B-727 de carga de COSMOS. 

B-727 de Servientrega. Le decian "La Iguana".


Terminal de carga donde tarde en la noche debia llevar documentos.
Visitando la rampa de LAS.
 Un día en el restaurante me llevé tremenda sorpresa al reconocer a una persona que había sido protagonista en mi pasado proceso en Avianca hacía ya unos 24 años atrás. Se trataba del ingeniero de vuelo que había estado en mi chequeo y quien prácticamente se encargó de que me sacaran de Avianca. Sentía que los fantasmas de mi pasado volvían al presente. Que sensación más extraña. Pues con esto venían más sorpresas.
Un día al frente de la oficina reconocí a un amigo de viejas tertulias literarias en los EU que coincidencialmente trabajaba con Avianca y por triple coincidencia ahora trabajaba en LAS. Nos saludamos muy efusivamente y me dijo que me iba a presentar a su jefe de LAS y que él podría ser un buen contacto para presentarme como copiloto a LAS. Al siguiente día me lo presentó y oh sorpresa otra coincidencia más! El mismo ingeniero que me había echado de Avianca! No podía creerlo! Nos saludamos pero él no me reconoció y muy diplomáticamente le conté que él había sido instructor mío en Avianca hacía ya unos 24 años y que no había pasado el simulador, pero no le conté más detalles rogando a Dios de que no se acordara y así fue. Lo interesante es que este ingeniero se sintió muy bien conmigo y me invitó a su oficina en LAS. Me atendió muy bien y me ofreció cafecito. Charlamos un rato y me ofreció un trabajito extra para traducir los manuales de mantenimiento del B-727 de LAS ya que yo había tenido previa experiencia con este avión en Avianca. Me sentí muy emocionado de ver como la vida me estaba dando estas sorpresas y de ver como quien antiguamente me había echado de Avianca ahora me estaba dando la mano en LAS! Y así tuve un trabajito extra que me ayudó con mis gastos.
Al mismo tiempo hacia mis diligencias en la Aeronáutica Civil para actualizar mis licencias y validar las horas que había hecho en los EU. Pero volví a encontrarme con otro fantasma del pasado, la burocracia colombiana encontrando muchos tropiezos para lograrlo. Por fin después de unos cuatro meses y muchas visitas a rogarles a los encargados logré de nuevo tener en mi poder mi licencia colombiana y mis horas de vuelo actualizadas. Supe después que varios de los encargados de procesar las licencias enfrentaron cargos y cárcel por ofrecer licencias a pilotos sin horas suficientes a cambio de unos milloncitos. 
Ya con mi licencia actualizada empecé feliz a pasar mi hoja de vida a todas las aerolíneas de Colombia. Empezaba así una nueva aventura en la aviación en Colombia después de tanto tiempo por fuera del país. 
Fui donde el ingeniero de LAS a pasar mi hoja de vida para copiloto del B-727 pero me dijo que no estaban recibiendo pilotos pues habían bajado los vuelos. La dejé de todas formas con la esperanza de alguna futura oportunidad. 

Un día, mi amigo ingeniero, llegó por sorpresa a la oficina de Amerijet  y sin yo haberle dicho nada me dijo que él me podía ayudar, no en LAS, sino en SATENA (Servicios Aéreos a Territorios Nacionales.). Yo me quedé sin respiración en ese momento al  recibir tan agradable sorpresa! Desde mucho tiempo atrás me había soñado con poder volar en SATENA, no solo por sus aviones sino porque volaban a pueblos adentro en los territorios alejados de la capital. Esa aviación siempre me había gustado! Y a partir de aquí comienza otra historia.


Mi hermano Felipe Madrigal